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Desconectado Primero: Beneficios de Enseñar Programación sin Computadoras




En el ámbito de la educación digital y la programación para niños, una pregunta frecuente es: ¿es más efectivo comenzar a enseñar programación con o sin computadoras? Un estudio reciente titulado "To Scratch or not to Scratch" aborda esta cuestión de manera rigurosa y ofrece  percepciones valiosas para los docentes.


En Qué Consistió este Trabajo Científico

El estudio fue llevado a cabo en un colegio primario de Holanda, involucrando a 35 estudiantes de 9 a 12 años. Los estudiantes fueron divididos en dos grupos:

  • Grupo Plugged (Conectado): Este grupo, formado por 18 estudiantes, comenzó directamente con lecciones de Scratch, un lenguaje de programación visual.

  • Grupo Unplugged (Desconectado): Este grupo, con 17 estudiantes, recibió 4 semanas de lecciones desconectadas utilizando materiales como juegos y actividades de CS Unplugged, antes de pasar a Scratch.

El trabajo se desarrolló durante un período de 8 semanas. Durante las primeras 4 semanas, el Grupo Plugged recibió lecciones de Scratch directamente, mientras que el Grupo Unplugged trabajó con actividades desconectadas para aprender los conceptos de programación. Después de este período inicial, ambos grupos continuaron con lecciones de Scratch durante las siguientes 4 semanas. En las últimas 2 semanas, los estudiantes tuvieron la oportunidad de crear sus propios juegos en Scratch. Los investigadores evaluaron a los estudiantes al final del estudio para medir su comprensión de los conceptos de programación, su autoeficacia y su uso de bloques de Scratch.


Resultados Clave

a) Comprensión de Conceptos:

  • No hubo diferencias significativas entre los dos grupos en términos de comprensión de los conceptos de programación.

b) Autoeficacia:

  • El grupo que comenzó con lecciones desconectadas mostró una mayor autoeficacia, es decir, una mayor confianza en su capacidad para programar.

c) Uso de Bloques de Scratch:

  • Los estudiantes del grupo unplugged usaron una variedad más amplia de bloques de Scratch, incluyendo aquellos que no fueron cubiertos directamente en las lecciones.


Implicaciones para la Enseñanza

1. Comenzar con Actividades Unplugged:

  • Las actividades sin computadora pueden ayudar a construir una base sólida en conceptos de programación y aumentar la confianza de los estudiantes. Juegos de lógica, rompecabezas y actividades de CS Unplugged son excelentes herramientas.

2. Transición a Scratch:

  • Una vez que los estudiantes tienen una comprensión básica, la transición a Scratch permite aplicar estos conceptos en un entorno visual interactivo. Es útil diseñar lecciones de transición que conecten las actividades unplugged con los bloques de Scratch.

3. Fomento de la Creatividad:

  • Los estudiantes que comienzan con actividades unplugged tienden a explorar y usar una mayor variedad de bloques de Scratch, lo que fomenta la creatividad y la innovación.


Recomendaciones para Docentes

  • Implementar un Enfoque Híbrido: Combina actividades unplugged y plugged para aprovechar los beneficios de ambos métodos.

  • Fomentar la Autoeficacia: Utiliza actividades que incrementen la confianza de los estudiantes en su capacidad para aprender y aplicar nuevos conceptos.

  • Proveer Oportunidades de Exploración: Permite a los estudiantes experimentar y explorar diferentes bloques y funciones en Scratch.


Conclusión

El estudio "To Scratch or not to Scratch" ofrece evidencia valiosa sobre la eficacia de comenzar la enseñanza de la programación con actividades desconectadas. Este enfoque no solo ayuda a los estudiantes a comprender mejor los conceptos de programación, sino que también aumenta su confianza y fomenta una exploración más amplia de las herramientas disponibles. Como docentes, podemos aprovechar estos hallazgos para diseñar programas educativos más efectivos y atractivos para nuestros estudiantes.


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